Het OBSG, Pleisterplaats voor Gaststudenten

'Hier komt de hele wereld samen'

Kinderen joelen op de binnenplaats. Twee Afrikanen slaan een praatje in de gang. En uit de gemeenschappelijke keuken ontsnappen exotische etensgeuren/ Achter de muren van het OBSG, het Ontmoetingscentrum voor Buitenlandse studenten Gent, gaat een boeiende wereld schuil.

Studenten lopen het pand aan de Kortrijksesteenweg in en uit. Van over de hele wereld komen ze. Afrika, AziŽ, Zuid-Amerika, Oost-Europa. 'Op dit moment wonen er mensen van vijfentwintig verschillende nationaliteiten', zegt begeleider Isabelle Mrozowski. 'Hier komt echt de hele wereld samen.' Het ontmoetingscentrum voor Buitenlandse Studenten werd in 1981 opgericht door de Gentse Kanunnik Charles de Hemptinne. Gent had wel de nodige studenteninfrastructuur maar een plek die specifiek gericht was voor studenten uit ontwikkelingslanden was er niet. De Kanunnik kocht een huis, maakte er een ontspanningszaaltje in en verhuurde enkele kamers.  Al gauw werd het OBSG de pleisterplaats voor studenten, die meestal met een beurs van de Belgische overheid, in ons land kwamen studeren. Het pand bleek al snel te klein. Het centrum heeft zich in de loop der jaren uitgebreid en stelselmatig werden aanpalende panden opgekocht. "Tot we straks de hele Kortrijksesteenweg innemen, grapt Isabelle
Mrozowski.

EEN EIGEN TAAL
Veertig kamers zijn er inmiddels, en daarnaast nog een handvol studio's. Die laatsten woden verhuurd aan koppels en  gezinnen. Want veel studenten hebben in hun thuisland al een een partner of zelfs een gezin. Als ze voor een langere tijd naar BelgiŽ komen, brengen ze die soms liever mee. En vaak blijven ze wat langer. De meeste studenten die in het OBSG verblijven, zijn iets ouder dan de gemiddelde student en volgen een postacademische vorming of maken in ons land een doctoraat. Vooral dat laatste kan enkele jaren in beslag nemen. Het valt op dat de meeste studenten studeren aan de faculteit voor bio-ingenieurs. Gent heeft op dat vlak een reputatie. In hun eigen land zijn de studenten vaak ambtenaren, die met de nieuw verworven kennis hun land een stukje vooruit kunnen helpen. Ook economie en politieke wetenschappen zijn in trek.
Na meer dan twintig jaar is het centrum zeek bekend in het milieu van de internationale studenten. Zelden zijn er  kamers vrij. Studenten uit ontwikkelingslanden die een beurs krijgen, komen er bijna automatisch terecht. Ook de universiteit stuurt wel eens iemand door. En vaak zijn er ook studenten die via mond-aan-mond-reclame van het centrum hoorden en er graag een plekje willen.Het lijkt ook echt een leuke plek om er te verblijven. De slogan 'a home far away from home' wordt alle eeraangedaan De kamers zijn netjes en rustig. De binnentuin is aangenaam en er zijn een ruime keuken, ontspanningszaaltjes, tv-ruimte en wasgelegenheid. Goed gelegen en niet al te ver van de universitaire campussen. Het centrum heeft ook een  een sociale dienst, waar alle buitenlandse studenten terecht kunnen met de praktische,sociale, financiŽle en psyhologische  problemen. Opvallend hoe vijfentwintig nationaliteiten er zonder problemen samenleven. 'Stubbelingen zijn er zelden', zegt Isabelle Mrozowski. 'Moslims, hindoes en christenen leven vreedzaam met elkaar en delen elkaars lief en leed. Ook het feit dat er vaak kinderen verblijven, brengt leven in de brouwerij. Het is mooi om zien hoe de kinderen erin slagen om samen te spelen en te communiceren. Nieuwkomers die nog geen Nederlands spreken, worden meestal snel opgenomen. De kinderen ontwikkelen zelfs een eigen taal, een mengeling van Nederlands en van hun moedertalen. Een taaltje dat van kind op kind wordt doorgegeven.'

CULINAIR FEEST
In 1998 werd in de schoot van het OBSG een aparte vzw opgericht. Club Van Eyck is een soort studentenclub; die allerhande activiteiten organiseert voor de buitenlandse studenten en hun families. Uitstappen, kookavonden, taalcursussen, debatten. De Club heeft ook zijn eigen koor zn scoort sinds kort ook met een showdansgroep die door een Poolse dame werd opgericht. Sport is er ook, met ondermeer zwemlessen voor beginners. 'Die zijn altijd meteen volgeboekt', vertelt Mrozowski. 'Vooral de Afrikanen willen leren zwemmen. De meesten leren dat niet als kind. Het is bijna grappig om te zien hoe ze het allemaal willen kunnen.' 'Activiteiten voor de echtgenoten zijn ook heel belangrijk', vindt Mrozowski. 'Voor hen is het risico groot dat ze in eenzaamheid vervallen en dagen niet zinvol kunnen invullen.' De meeste activiteiten zijn ook open voor Belgische studenten. 'We dromen van echte integratie, maar dat blijkt in de praktijk moeilijk', klinkt het. Wie he zolang kan onthouden kan begin mei een kijkje 
nemen, wanneer het centrum zijn jaarlijkse opendeurdag houdt. Alleen al omwille van de culinaire genoegens zou een mens dat eens moeten doen. Alle bewoners stellen er immers hun land op culinaire wijze voor in de vorm van een immens buffet. De moeite! (AR) 

OBSG, Kortrijksesteenweg 500, Gent
Tel.: 09/220.89.58
E-mail: obsg_gent@yahoo.com
Club Van Eyck (ook voor niet bewoners),
Kortrijksesteenweg 532, Gent
Tel.:09/245.59.95
E-mail: clubvaneyck@yahoo.com

'Er is geen plek als thuis maar dit kan er wel aan tippen'

Bijna een jaar woont de Filippijnse Lisette in OBSG. Enkele maanden geleden kwam haar echtgenoot Jun haar vergezellen. Lisettes studie milieubehoud is bijna afgerond. 'Ik maakte een vreugdedans toen ik hoorde dat ik een beurs kreeg om in Gent te studeren. Ik had de aanvraag wel ingediend, maar had niet gedacht dat ik erbij zou zijn. Ik volg een tweejarige opleiding. Twee jaar weg van huis ... Al ben ik een keer teruggekeerd. In juli vorig jaar ging ik terug naar de Filippijnen om te trouwen. Een paar maanden later is mijn echtgenoot me achterna gereisd. Nu wonen we hier samen in een appartement, tot we in september definitief terugkeren.'
'OBSG is een goede plek om als buitenlandse student te verblijven. Het is nergens zo goed als thuis, maar toch woon ik hier graag. Vooral omdat het hier zo rustig is en iedereen gemeend vriendelijk is. Ik wel eens in de stad, ja. Gent is mooi. Ik hou van winkelen. Vooral tijdens  de solden schiet ik in actie. (lacht).

20/08/2003

Bron : Zone 09 Magazine

Top of Page

© 2004 users.pandora.be/pinoy-pinay, All rights reserved

02/03/2004