'Jammer van het oude Marktrock'

Organisator Omer Hoylaerts begint nieuw leven in de Filipijnen

LEUVEN - Omer Hoylaerts (60) laat binnen enkele dagen zijn stad achter zich om een nieuw leven te beginnen op de Filipijnen. 'Ik kijk terug op heel veel mooie evenementen die ik mee heb georganiseerd zoals Marktrock. Spijtig dat we de 25ste editie net niet hebben gehaald met de oude vzw', aldus Omer Hoylaerts.

Je verhuist zowaar naar de Filipijnen. Zien we je ooit nog terug in Leuven?

'Natuurlijk. Leuven is nog niet helemaal van Omer Hoylaerts verlost. Maar ik heb gekozen voor een nieuw leven in de Filipijnen. Zes jaar geleden heb ik daar mijn huidige vrouw ontmoet en ondertussen hebben we samen een zoon, Dylan. Binnen enkele dagen verhuizen we naar ons mooi huis aan de zee in de Filipijnen om te genieten van het leven. Ik zal tijdens de zomermaanden nog wel eens opduiken om de sfeer op te snuiven op de Leuvense zomeractiviteiten.'

Marktrock bijvoorbeeld.

'Dat spreekt voor zich. Ik heb het festival meer dan twintig jaar georganiseerd met de andere leden van de oude vzw. Mooie tijden ondanks het minder mooie einde. Maar niet alleen Marktrock heeft me mooie momenten bezorgd. Organiseren zit in mijn bloed en dat bleek al toen ik amper tien jaar oud was. In mijn dorp Breisem kwam ik toen aandraven met een wielerwedstrijd voor jongeren. Later richtte ik een basketbalploeg op in Boutersem en ik haalde zelfs de Mike & Zaki-show naar het dorp. Het werd een nooit eerder gezien succes in Boutersem, op de massale vechtpartij in de kleedkamers na. Een meisje van de Go Go Girls probeerde de envelop te stelen met daarin het geld voor de uitbetalingen. Later vernam ik dat de meisjes al in weken niet meer werden uitbetaald.'

Ook in Leuven maakte je naam als organisator. Zomeranimatie (nu Beleuvenissen), Boottochten Leuven-Mechelen, de Gambrinusfeesten, de Bierfeesten, Vlaanderen Zingt. Zijn er dingen waar je spijt van hebt?

'Spijt heb ik niet, maar ik betreur het wel dat ik sommige zaken niet kon afmaken. Weet je, Jos Kerkhofs kreeg na zijn onverwachte dood een zitbank op de Grote Markt als eerbetoon voor zijn bijdrage aan Marktrock als programmator. Ik heb in zekere zin ook zo'n aandenken. Aan de grenzen van Leuven staan borden met drie Leuvense symbolen: toerisme, universiteit en bier. Wel, ik heb dat bord destijds ontworpen. Ik had graag 25 jaar Marktrock gevierd, maar het mocht niet zijn. Nochtans zou 2007 een heel speciaal jaar geweest zijn voor mij. Ik werd zestig en ging op pensioen. Twee mijlpalen in een mensenleven. Toen de oude vzw Marktrock werd opgedoekt wegens financiŽle problemen, zag ik de kers op de taart aan mijn neus voorbijgaan.'

Mis je Marktrock?

'Toen de oude vzw Marktrock werd gevierd op het stadhuis kregen we van de nieuwe organisatoren twee tickets voor de tweede festivaldag van Marktrock op het Ladeuzeplein. Ik moest bijna op mijn knieŽn gaan zitten om toegang te krijgen tot de Oude Markt. Ik heb ze een mail gestuurd waarin ik mijn teleurstelling uitdrukte. Ik kreeg een boze telefoon: 'Je hebt toch een fles champagne gekregen!' Wel, ze hadden zich die kosten kunnen besparen. Men had de leden van de oude vzw beter eens een dagje uitgenodigd als super-vip.'

Dat klinkt nogal bitter.

'Het nieuwe Marktrock ligt inderdaad gevoelig bij sommige leden van de oude vzw. Het is pijnlijk om te zien dat het nieuwe Marktrock een festival tussen aanhalingstekens is geworden. Het festival had eender waar kunnen plaatsvinden. Pas op, ook in de oude vzw werd al wel eens gesproken over een andere locatie, maar we bleven trouw aan het concept van een echt stadsfestival, inclusief gratis pleinen. We weigerden onze ziel te verkopen voor geld. Ons doel was overleven zoals een goede huisvader, maar de nieuwe organisatoren willen het geld dat ze erin hebben gestoken met winst terugverdienen. Marktrock is nu een bedrijf, weliswaar onder de vorm van een vzw. Ik vraag me wel af of er in 2008 nog veel mensen bereid zullen zijn om medewerker te worden op Marktrock, nota bene gratis. Ze werden afgelopen editie behandeld als, tja, er zijn geen woorden voor.'

Er kwam veel kritiek op het verdwijnen van de gratis pleinen op Marktrock. Na het festival maakte de horeca zich behoorlijk druk. Is men niet te streng voor de nieuwe organisatoren?

'De gratis pleinen op het vroegere Marktrock lokten een massa volk naar de stad. In die zin was het festival een goede zaak voor de promotie van Leuven. Dat aspect is volledig verdwenen in het commerciŽle circus dat Marktrock nu is geworden. Op zich geen probleem, maar dan moet het reglement op het gebruik van het openbaar domein worden toegepast. Toen wij destijds een vierde festivaldag organiseerden met Beck op het podium kregen we toelating van burgemeester Louis Tobback, maar hij stond wel met een factuur van 5.000 euro aan mijn deur. Terecht overigens, want als er een circus landt op het Sint-Jacobsplein dan moeten die mensen ook betalen aan de stad Leuven. Ik zie niet in waarom het nieuwe Marktrock vrijgesteld zou moeten worden, want van promotie voor de stad Leuven is bijna geen sprake meer. Het is gewoon een festival met twee betalende pleinen.'

'Wat de horeca betreft: de uitbaters van de horecazaken kregen gewoon niet genoeg informatie van de organisatoren. Dringend bijsturen is de boodschap, want als de Leuvenaars niet langer achter het evenement staan dan is het einde nabij. Waarom heeft men geen werkgroep opgericht met de leden van de oude vzw? Hun kennis is van goudwaarde en ik ben ervan overtuigd dat 80procent van de voormalige leden hun kennis graag had willen doorgeven. '

Wat liep er eigenlijk fout in de oude vzw Marktrock?

'We zijn allemaal een beetje schuldig aan het einde van Marktrock. De laatste jaren was er een zekere nonchalance ingeslopen. Waarschijnlijk niet bewust, al zal dat altijd een vraagteken blijven. Er was ook geen toezicht meer. Enerzijds beten we een halve euro in twee en anderzijds lieten we geld door onze vingers glippen. De laatste tien jaar was ik penningmeester en de laatste zes jaar heb ik geweigerd om de begroting goed te keuren. Het was altijd op het randje, maar besparen bleek onmogelijk. Onmogelijk omdat de leveranciers van diensten en goederen te nauw verweven waren met sommige organisatoren. Als Marktrock ťťn hoofdsponsor meer had gehad, dan was de vereffening er nooit gekomen. Op het einde sloeg de schrik toe, want in de statuten stond geschreven dat je persoonlijk aansprakelijk gesteld kon worden voor onbehoorlijk bestuur. Nogmaals, we zijn allen een beetje schuldig aan het einde van het oude Marktrock.'

Heb je nog een goede raad voor de nieuwe organisatoren?

'Ik hoop dat ze erin slagen om in 2008 uit te pakken met een betere editie dan hun eerste in 2007, maar ik weet hoe moeilijk het is. Ik kan de nieuwe organisatoren alleen maar aanraden om zich goed te omringen met specialisten op elk gebied. Alles zelf willen weten en doen, dat gaat simpelweg niet. Ik durf gerust zeggen dat ik mijn beperkingen had, maar ik heb altijd geprobeerd er het maximum uit te halen. De nieuwe organisatoren beseffen ondertussen wel dat je Marktrock niet zomaar kan overnemen. Vergeet niet dat het stadsfestival een denktank is geweest voor vele andere festivals in ons land. Mijn conclusie: ken uzelf! En maak van het nieuwe Marktrock een geoliede machine die constant blijft evolueren.'

 Bart Mertens

foto : Omer Hoylaerts laat zijn geliefde Leuven achter zich en trekt met vrouw en kind naar de Filipijnen.(© Johan Van Cutsem)

3/11/2007

Bron : het Nieuwsblad

Archief - Home