'Tabuk is mijn thuis'

Warme ontvangst voor pater Michel Seys

LANGEMARK-POELKAPELLE - Pater Michel Seys kreeg een warme ontvangst in Langemark. De markt werd naar het voorbeeld van Fata Morgana omgebouwd tot een Filippijns plein. De echte thuis van ereburger Seys is dan ook het Filippijnse Tabuk, waar hij sinds 1991 als missionaris werkt.

Michel Seys, die in Langemark-Poelkapelle werd geboren, vierde vorig jaar zijn gouden priesterjubileum. Vijftig jaar geleden trok hij naar de Filippijnen om er als missionaris te werken.

'Mijn situatie was te vergelijken met die van een soldaat die door het leger uitgestuurd werd. Na een bootreis van een maand zetten we voet aan wal. Ik werd meteen geraakt door de enorme armoede die er in de Filippijnen heerste. Van ziekenhuizen of aangelegde wegen was toen nog geen sprake. Toch aten en sliepen we van meet af aan bij de lokale bevolking. Die mensen erbovenop helpen, was een grote challenge.'

Er sluipen heel wat Engelse woorden in het betoog van pater Seys, die door 'zijn' Filippijnen Father Mike wordt genoemd. 'Terug in BelgiŽ, voel ik me een vreemdeling in eigen land. West-Vlaams spreek ik nog vloeiend, maar Algemeen Nederlands is een ander verhaal. Over complexe zaken zoals de huidige regeringsvorming moet je me al helemaal niets vragen', lacht de pater. 'Ik ben hier graag, maar verlang al om naar huis te kunnen gaan.'

Seys' thuis ligt sinds 1991 in de stad Tabuk, waar zijn schooltje staat. 'Onze leerlingen krijgen wiskunde, Engels, history en andere vakken die hen voorbereiden op hogere studies. Ik gaf vroeger godsdienst. Nu wijd ik mij aan de strijd voor betaalbaar onderwijs.'

Die strijd kost handenvol geld, net als het irrigatieproject dat de pater uit de grond stampte. 'Een tyfoon had honderden hectaren vruchtbare grond verwoest. Met de financiŽle steun van Langemark-Poelkapelle en de provincie konden we irrigatiekanalen en een dam bouwen. Zo werden 150hectaren grond opnieuw geschikt voor rijst- en maÔsteelt. Helaas moeten we ook opboksen tegen grote ondernemingen die onze marktprijs niet respecteren. Doordat de boeren zich organiseerden, is die situatie verbeterd, maar echte sociale rechtvaardigheid is er nog steeds niet.'

Die dure projecten zijn de reden waarom Seys het ereburgerschap van Langemark-Poelkapelle aanvaardde. 'Die titel geeft me eigenlijk een ongemakkelijk gevoel. Maar missionarissen zijn nu eenmaal de beste bedelaars ter wereld. Wij leven dankzij andermans liefdadigheid. Dankzij het feestweekend krijgen de 30.000 inwoners van Tabuk veel geld. De aandacht voor mijn persoontje neem ik er dan maar bij.'

Andy Thorrez

11/09/2007

Bron : Het Nieuwsblad

Archief - Home