Sans-papiers bezetten Sint-Antoniuskerk in Forelstraat 

,,Dit is een kruisweg''

GENT - Woensdagavond werd de Sint-Antoniuskerk in de Forelstraat bezet door enkele tientallen vluchtelingen. Intussen is de groep aangegroeid tot boven de honderd. Allemaal willen ze snel een - positief - antwoord uit Brussel horen. ,,Deze regularisatie duurt veel te lang, we hebben hier al een leven opgebouwd'', klinkt het overal. Deze actie is nog maar een begin.
Pastoor De Meyer: ,,Twee weken geleden kwam DaniŽl mij in naam van enkele sans-papiers vragen of hij in de kerk mocht actie voeren. Ik heb dat toen besproken met mijn parochieploeg en de kerkraad. Die gingen akkoord. Ik heb toen ook het bisdom verwittigd en die hebben mij bevestigd dat de kerk achter hen stond. Ik zie deze actie ook niet als een bezetting, maar als een bescherming door de kerk.''

Hij heeft ook alle begrip voor de actie. ,,Als ze willen dat het aantal asielaanvragen vermindert, moeten ze maar de armoede in het zuiden oplossen.'' Dat de actie nu plaats vindt, in de goede week , is volgens pastoor De Meyer sterk symbolisch. ,,Het is de nu de week voor Pasen, de goede week . Voor al deze mensen is deze asielaanvraag een kruisweg.''

Veel spelfouten

De sans-papiers die de kerk in de Forelstraat bevolken, komen uit alle hoeken van de wereld: AlbaniŽ, Afghanistan, Iran, Rusland, Kongo, de Filipijnen, Kosovo en ga zo maar door. Overal zijn ook dezelfde schrijnende verhalen te horen. Bubaka (25) komt uit Kongo. ,,Ik woon hier nu vijf jaar en heb hier intussen vier jaar gewerkt in een bedrijf uit Merelbeke. Pas nu krijg ik te horen dat ik niet meer mag werken en terug moet keren naar Kongo.''

Maar het zijn niet enkel Gentse vluchtelingen die in de kerk toestromen. Ze komen ook uit Namen, Luik, Leuven en Brussel speciaal naar Gent om hun lotgenoten een hart onder de riem te steken. Ilya is 17 en komt uit Rusland. Hij verblijft sinds z'n 10de in Oostende en spreekt intussen al met licht West-Vlaams accent. ,,Waarom zou ik terugkeren naar Rusland'', vraagt hij zich af. ,,Als ik terugkeer moet ik opnieuw naar de lagere school, want Russisch schrijven kan ik enkel met heel veel spelfouten.''

De eis van de vluchtelingen is in elk geval duidelijk. ,,We willen uit Brussel een antwoord horen en liefst natuurlijk een positief, want daar hebben we recht op'', zegt Edjenge-Kokombo uit Kongo. ,,Men heeft mij vijf jaar geleden gevraagd om mij te integreren. Dat heb ik gedaan, ik heb vier jaar gewerkt in Volvo en nu moet ik terugkeren. Op die manier blokkeer je iemands leven.''

Nog tot 30 april wordt de Sint-Antoniuskerk bevolkt door de sans-papiers. Nadien volgen acties in onder meer Sint-Niklaas, Lokeren en Antwerpen.

Olivier SCHEIR

14/04/2006

Bron : Het Nieuwsblad

Archief - Home