,,Chocolade is enige wat ze weten over BelgiŽ''

Jo Lernout verkoopt chocolade in Filippijnen

KORTRIJK/ GELUWE - Jo Lernout, de voormalige topman van L&H, verkoopt chocolade in de Filippijnen. Dat gebeurt onder meer in Cebu, de stad waar Kortrijk aan ontwikkelingssamenwerking doet. ,,We voeren blokken Callebaut in en met een team van dertig lokale Filippijnse chocolatiers maken we daar pralines en figuurtjes van, alles op en top Belgisch.'' 
Lernout ventileert sinds kort zijn belevenissen op www.geluwe.be. Daarin vertelt hij onder meer wat hij dezer dagen uitspookt. Lernout verkoopt Belgische chocolade in steden als Cebu. Net met die stad heeft Kortrijk een project voor...ontwikkelingssamenwerking. 

Lernout: ,,Die twee- of drie maandelijkse op- en afreis naar de Filippijnen doe ik nu al zo'n achttien maanden. Samen met een vriendin en wat steun van enkele Vlaamse vrienden, hebben we hier een fabriekje opgestart. We voeren blokken heerlijke Callebaut in. Met een team van ongeveer dertig lokale Filippijnse chocolatiers maken we daar pralines en figuurtjes van, alles op en top Belgisch.'' 

,,Via een reeks kleine kiosken in de wandelgangen van de gigantische en luxueuze shopping centra in grote steden als Manilla en Cebu worden die verkocht aan het brede publiek.'' 

Consultant en lesgever

Filippijnen zijn, net zoals andere Aziaten, verzot op verse chocolade van hoge kwaliteit. ,,Wanneer iemand mij vraagt uit welk land ik kom, dan is hun antwoord: Ah, Belgian Chocolates . Het is zowat het enige wat de man in de straat hier weet over BelgiŽ.'' 

,,Maar het is al veel en het helpt chocolade verkopen in deze contreien. Mijn rol is beperkt tot die van katalysator. Ik breng mensen samen rond een idee, een doel. Investeerders, ervaren chocolatiers die hier opleiding kwamen geven, lokale managers. Ik fungeer als consultant en lesgever. Ik geef ook verkoopsopleiding aan het personeel. Het management laat ik over aan lokale mensen.'' 

,,Ik pas tegenwoordig als manager, ik heb mijn lesje wel geleerd. Ik verlies mezelf in details en mijn karakter is te snel geneigd om te zalven en te vergeven. Een manager van een bedrijf waar alles op wieltjes moet lopen, beschikt beter over andere kwaliteiten. Filippijnen zijn net als andere mensen en dus kan je met hen geen organisatie bouwen als er geen discipline in de keet heerst.''

Kris VANHEE

23/01/2006

Bron : Het Nieuwsblad

Archief - Home