"In 20 minuten beslissen ze over je verdere leven"

 

Belgische Ambassade verhindert Houthalenaar te trouwen me Filippijnse verloofde

 

Houthalen-Helchteren

Eddy Mertens was liefst nu al getrouwd met zijn verloofde Carol Enverzo.  Maar Carol is Filippijnse en Eddy is Belg.  "Om te kunnen trouwen, hebben we een document nodig van de Belgische ambassade.  En dat kregen we niet, ondanks de bewijzen dat onze relatie stevig is en ons huwelijk zeker geen schijn zal zijn", zegt Eddy, die teruggaat naar de Filippijnen tot hij met zijn uitverkorene getrouwd is.  Ook al kost hem dat zijn job.

 

Al anderhalf jaar verkeert Houthalenaar Eddy Mertens met Carol Enverzo, afkomstig van het Filippijnse eiland Cebu.  "Een vriend van me is al 5 jaar getrouwd met een Filippijnse, en zij is familie van Carol, zo heb ik haar leren kennen", zegt Eddy.

 

Valentijnsdag

Op die anderhalf jaar tijd ontwikkelde zich een druk telefoon- en briefverkeer, en besloot het tweetal te trouwen.  Eddy vertrekt op 13 februari van dit jaar naar Manila, zodat hij op Valentijnsdag bij zijn verloofde kan zijn.  Eddy is werfleider van beroep en dat is een redelijk druk bestaan, dus willen Carol en hij tijdens die drie weken durende vakantie trouwen.  Maar als liefde met ambtenarij te maken krijgt, moet het wel mislopen.  "Op 17 februari gingen we naar de Belgische ambassade om daar een legal capacity te krijgen.  Zonder dat document kunnen we niet trouwen op de Filippijnen.  We werden 20 minuten ondervraagd - niet echt lang voor een gesprek dat over je verdere leven beslist.  Ze gedroegen zich daarbij onprofessioneel en onbeleefd : hoewel ze wisten dar Carols moeder bij haar geboorte gestorven was, vroegen ze haar tot drie keer toe waar haar moeder was.  Carol begon te wenen."

Eddy had een dossier van meer dan 100 bladzijden bij met daarin de correspondentie en de telefoonrekeningen van anderhalf jaar, die aantonen dat het koppel wel degelijk een relatie had.  "Ik heb er alle begrip voor dat ze willen controleren op schijnhuwelijken.  Maar ik had alle benodigde documenten bij, tot en met een geboorte-attest en een bewijs van goed gedrag en zeden.  Maar toen ik enkele dagen later terug naar de ambassade ging, bleek mijn aanvraag terug naar Brussel, zonder verdere uitleg."

 

Parket

Op het thuiseiland van Carol belt Eddy zich daarop een gigantische telefoonrekening naar Brussel bij elkaar.  Maar onverricht terzake - zonder huwelijksring rond beider vingers - moet Eddy terug naar huis.  "Ik kreeg bij Buitenlandse Zaken uiteindelijk een vriendelijke mevrouw aan de lijn die me de procedure uitlegde.  Mijn aavraag is voor dat document is via Buitenlandse zaken naar het parket van Hasselt doorgestuurd.  Ik heb via een bevriend politicus het parket moeten aanporren, of mijn dossier lag daar nu nog.  Enkel daardoor ben ik al ondervraagd kunnen worden door de politie", zucht Eddy.

Die heeft haar verslag aan de rechtbank overgemaakt, en Eddy wacht nu op een rechterlijke uitspraak.  Dan gaat het dossier via Buitenlandse Zaken terug naar de Belgische ambassade in Manila.

Eddy wil niet zolang in het voorhuwelijkse vagevuur zitten wachten : "Ik vertrek op 11 juli terug naar daar.  Ik mag er maximaal 21 dagen blijven, maar ik wil er gerust langer blijven.  Net zolang tot ik getrouwd ben.  Ook al kost me dat mijn job."

 

Migratie

Als werfleider is Eddy medeverantwoordelijk voor een project van 25 miljoen, dat op één jaar tijd moet af zijn.  Het spreekt voor zich dat hij er niet al te lang gemist kan worden.  "Ik weet niet wanneer die rechter z'n uitspraak doet of wanneer die beslissing dan in Manila bekend is.  Maar ik kan niet meer wachten, ik ga en blijf er tot de zaak rond is."

Eddy vermoedt dat er meer dan louter bureaucratische traagheid achter z'n huwelijks perikelen zit : "Ik ben niet de enige Belg die door onze ambassade in Manila zo behandeld wordt.  Toevallig kwam ik er een man uit Helchteren tegen die minstens even cru behandeld was.  Ook zijn aanvraag is door de Belgische ambassade afgewezen, hij is daar heel slecht van geweest en heeft het opgegeven.  En misschien is dat de bedoeling : de migratie vanuit de Filippijnen naar België afremmen ..."

 

Frank JACOBS 

13/05/2004

Bron : Het belang van Limburg

Archief - Home