We hebben 10.000 extra migranten nodig

Demograaf Ron Lesthaeghe wijst op gevaren toenemende vergrijzing

,,De Belgen staan voor de keuze: ofwel langer werken, maar dan echt veel langer, of meer migranten toestaan.'' VUB-demograaf Ron Lesthaeghe waarschuwt dat er grondig ingegrepen moet worden om de pensioenen betaalbaar te houden. ,,Als we elk jaar 10.000 migranten extra zouden toelaten, staan we al een stuk verder.''door Inge HANON en Wim WINCKELMANS

De kamercommissie Sociale Zaken onderzoekt hoe de vergrijzing betaalbaar gehouden kan worden, maar er zijn natuurlijk geen honderd manieren om dat te doen. ,,Zelfs meer kinderen per gezin zijn niet onmiddellijk een oplossing'', waarschuwt professor Lesthaeghe. Het zal nog twintig jaar duren voor die de pensioenen van de oudere generaties kunnen helpen betalen.

Volgens Lesthaeghe zijn er maar twee middelen die op korte termijn helpen: ofwel gaan we langer werken, maar dan echt veel langer, ofwel staan we ook meer migranten toe. ,,Ik besef dat dit erg gevoelig ligt bij het grote publiek, maar als we niet ingrijpen, stevenen we op ernstige problemen af'', zegt hij. ,,Nochtans is immigratie ook in het verleden een beleidsinstrument geweest, en met effect.''

Liefst Filipijnen

Lesthaeghe zou het een goede zaak vinden, mochten er jaarlijks 10.000 migranten meer het land instromen dan de 15.000 die nu gemiddeld worden toegelaten. ,,En dan nemen we het best migranten van buiten de Europese Unie. Migranten uit Oost-Europa zijn ook mogelijk, maar dan zadelen we hen op met grote problemen want ook zij zitten met een erg lage vruchtbaarheid. We moeten mensen zoeken van buiten de Europese Unie, uit landen waar nog een goed onderwijs en een grote bevolkingsgroei is, bijvoorbeeld de Filipijnen.''

Maar ook immigratie is geen wondermiddel. ,,Ook die migranten worden ouder en dan vergrijst de bevolking ook'', waarschuwt Lesthaeghe. Daarom moeten oudere mensen absoluut langer aan het werk blijven. In de groep tussen 55 en 64 is amper 24 procent van de Belgen aan het werk. Dat weegt op de sociale zekerheid. En we moeten onze staatsfinanciŽn absoluut in orde brengen.''

,,Wat we ook doen, in verhouding met de rest van de bevolking zal het aantal zestigplussers de komende jaren toenemen, zegt Lesthaeghe. Ons huidige pensioenstelsel is niet afgestemd op de vergrijzing: het aantal gepensioneerden wordt te groot in verhouding met de mensen die werken. ,,Misschien is het mogelijk om aan elke ouder per kind een bijkomende pensioenschijf te geven. Dat zou het systeem logischer maken.


door Inge HANON en Wim WINCKELMANS

© 2004 Vlaamse Uitgeversmaatschappij NV

20/03/2004

Bron : Het Nieuwsblad

Archief - Home