Leraars op sandalen in de Filipijnen

STROMBEEK - Familie, vrienden en een succesvol bedrijf achterlaten om op de Filipijnen een informaticaschool op te richten? De meesten denken er niet aan, sommigen dromen er van, slechts weinigen doen het ook. Frank Verhaegen en Renaat Matthijs wel. In juni trekken ze met vrouwen en kinderen naar de andere kant van de wereld om het uniek ontwikkelingsproject 'Teachers on slippers' op te starten.
ontwikkelingsproject 'Teachers on slippers' op te starten.

Frank Verhaegen woont in Strombeek en runt er al 23 een succesvol schildersbedrijf. Renaat Matthijs uit Koningslo runt zijn eigen informatica-consultancyzaak. Beiden zijn gehuwd met een Filipijnse en hun passie voor de Filipijnen is groot. Ze gingen er talloze keren op bezoek, maar willen nu ook echt iets doen aan de grote kansarmoede die ze er telkens aantroffen. Samen met Chea Lok, hun derde partner die al ter plaatse is, openen ze in juli een informaticaschool. ,,De kloof tussen arm en rijk is groot op de Filipijnen. Enkel de rijkste jongeren kunnen een opleiding volgen. Bedrijven op de Filipijnen werken dan ook meestal met buitenlandse informatici. Wij willen ook de armste jongeren een toekomst in de informaticawereld bieden door hen gratis op te leiden.''


Op slippers
De naam 'Teachers on slippers' verwijst naar het goedkope schoeisel dat het grootste deel van de Filipino's draagt. Het is een knipoog naar de situatie waarbij arme jongeren op school geweigerd worden omdat ze slippers dragen. In de school van Frank en Renaat zal het klasseverschil geen rol spelen omdat de leraars er zťlf op slippers lopen.

Chea Lok runt een hotel op Palawan, een van de zevenduizend eilanden van de Filippijnen. In drie leegstaande lokalen zullen Filippijnse jongeren les krijgen van Renaat Matthijs, die in BelgiŽ al vijftien jaar informatica doceert. In eerste instantie worden informaticaleraars opgeleid, die in het schooltje zelf aan de slag kunnen. Op die manier ontstaat een ontwikkelingsproject waar de bevolking zelf nauw betrokken wordt.


Bill Gates peter
Frank en Renaat zijn al twee jaar bezig met het project.

,,Het moeilijkste is het project te verdedigen tegenover mogelijke sponsors. Er bestaan namelijk nogal veel wilde verhalen over ontwikkelingswerk. Tot nu toe hebben we geld genoeg om te starten, maar elke vorm van sponsoring, ook van individuelen, blijft nodig.''

De Filippijnen zijn hen niet vreemd. ,,Er is een enorm cultuurverschil, maar toch zijn de Filippijnen het meest 'Westerse' land van AziŽ. Zowat iedereen spreekt er Engels. Vrienden en familie achterlaten is niet plezant, maar het is de stap die je nu eenmaal moet zetten. Ook onze kinderen van vier, negen en elf hebben trouwens ginder al vriendjes van vorige bezoeken. Zij kijken er echt naar uit.''

Je hele hebben en houden meenemen naar de Filipijnen is erg omslachtig en duur. Frank en Renaat laten dan ook bijna alles thuis. Enkel een collectie Disneyvideos, troeteldieren en boeken moeten mee. ,,Zo nemen we een stukje van onze cultuur mee naar ginder, voor onze kinderen. Als ze dat later willen, kunnen ze terugkomen naar BelgiŽ.''

Frank en Renaat staan erop dat hun project 'open' is. Al hun activiteiten, inclusief de boekhouding, komen op het Internet. Als dat nog niet genoeg is om mogelijke sponsors te overtuigen, is het peterschap van 'Teachers on slippers' van Bill Gates misschien voldoende om de laatste twijfelaars over de streep te trekken.

Mensen die een groot of klein steentje willen bijdragen of meer willen weten over het project, kunnen contact opnemen met 'Teachers on slippers' bij Renaat Matthijs op 0476/80.70.23. Meer informatie op www.teachersonslippers.org.

door Karin DE VOS

23/01/2002

Bron : Het Nieuwsblad

Archief - Home